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새해에는 불황 탈출 기대돼요 imagefile

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admin
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2017-08-08 19:02
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말도 많고 탈도 많았던 경인년 한 해가 저물어져 가고 있다. 새해 벽두부터 시작된 눈폭탄이 급기야 지난 2월에는 ‘100년 만에 폭설’로 이어지면서 한인 업계는 매출에 직격탄을 입었다. 장기화된 경기침체의 그늘에 가려 소리소문 없이 문을 닫은 한인 업소도 비일비재했다.

업종도 요식, 미용, 부동산, 세탁 등 전 업종을 망라했다. 하지만 이들은 연방정부 등 각계부처 본부가 포진해 있는 지역적 특성상 낮은 실업률이 그나마 호재였다며 “타 지역보다는 경기침체의 터널이 짧은 게 다행스럽다”며 희망의 끈을 놓지 않았다.

워싱턴 한인연합 세탁협회의 박학수 회장은 “작년에도 경기는 좋지 않았지만 올해는 더 어려웠다”고 했다. 그는 “실업자가 늘고 주5일 근무하던 직장인들이 주3일만 출근하는 등 일하는 날이 줄면서 옷을 맡기는 양도 줄었다”며 “올해 세탁소들의 매출은 보통 30~40%는 떨어졌다”고 말했다. 세탁업계의 고전은 곧 세탁장비 업계의 부진으로도 이어지기도 했다.

부동산 업계는 지난 4월 말로 연장된 주택구입자 세금 혜택에 힘입어 잠시 매매시장에 온기가 도는 듯 했다. 업계 종사자들은 “세금혜택이 종료되면서 주택구입자들이 눈에 띄게 줄었다”며 “반면 숏세일과 주택압류는 끊이지 않고 있다”고 전했다. 이 때문에 직종을 전환하거나 '투잡(two jobs', '쓰리잡'을 뛰는 부동산 에이전트들도 늘어났다.

하지만 부동산업계에 희소식도 있다. 전국과 비교했을 때 워싱턴DC 지역의 상업용 부동산 전망이 다소 희망적이다. 상업용 부동산회사인 CB리처드엘리스(CBRE)가 최근 펴낸 ‘2011년 세계 부동산 전망 보고서’에 따르면 워싱턴DC는 2007년 이후 처음으로 올해 오피스 수요가 공급을 초과, 공실률이 10.3%로 하락했다. 또 오피스 렌트비도 1.8% 상승하면서 부동산 시장이 바닥을 다지는 조짐을 보였다.

부동산 업계 등이 어렵자 애난데일 등 한인 주요 상권의 요식업계도 타격을 입었다. 요식업 관계자들은 “융자나 부동산업계 종사자들이 주요 고객층 중 하나였는데, 불경기가 계속되면서 이들의 소비가 뚝 끊기다시피 했다”고 말했다. 한인 중산층의 소비 감소도 요식업계에는 큰 타격이었다. 애난데일 인근의 한 업계 관계자는 “자기 주머니에서 돈을 내야 하는 가족간의 외식 문화는 사라졌다”고 말했다. 또 다른 업계 관계자는 “한 중국 요식업 관련 웹사이트에는 ‘애난데일에 가면 2.99달러짜리 누들을 판다’면서 화제가 될 정도”라며 “소비자들이 싼 것만 찾다보니 업주들도 울며 겨자 먹기식으로 가격을 내리는 것”이라고 하소연했다.

한인 미용업계도 올 한 해가 지난해와 비슷했다고 전했다. 경기침체 여파에 업소 증가로 인한 과열 경쟁 등 2중고를 겪었다. 애난데일에 있는 느미라지 미용실의 캐서린 박 원장은 “20년 전만해도 10개에 불과했던 한인 미용실이 지금은 160여 개에 달한다”고 말했다.

식품업계 관계자들은 올해 20~30% 매출 감소를 겪었다고 전했다. 차명학 워싱턴 한인식품주류협회장은 “일부 회원 중에는 올해 매출이 60%나 떨어진 경우도 있다”고 말했다. 협회원들은 지난 11월 중간선거에 따른 유동인구가 늘어 매출 회복이 도움이 될 것으로 기대했다. 차 회장은 “연방의원 1명이 바뀔 때마다 직원, 인턴 등이 함께 움직이면서 100~200명의 인구가 유입된다”며 “대학교가 개강하고 의회가 개원하는 2월부터 매출이 오르지 않겠냐”고 말했다.

이성은 기자
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